门头高挂胡同名

  古代中国在都城的规划中为体现“中庸”的哲学思想,往往会围绕一条轴线展开,北京城的营建自元大都起就有一条贯通南北的居中轴线。中轴线吸引了人口和商户,由此产生的商业活动逐渐在中轴线的相应空间上沉淀为繁华的商业区。前门大街就有这样特性,其两侧的胡同就像毛细血管一样深入城市的内部,其中的商铺不停地为城市的发展提供养分。从清末民初前门大街几条主要胡同的门面,可以管窥北京极具特色的商业文化。

  这里所说的“门面”是指曾经安设在胡同口栅栏门的门头,设置栅栏门的历史可追溯到明代。北京城在明代被划分为三十六坊,每坊分若干牌,每个牌下设若干铺,每个铺管理若干条胡同。明弘治元年(1488年),百户王敏上奏称:“京城之内,大街小巷不止一处,巡捕官兵,只有七百余名,未免巡历不周,一闻有盗,昏夜追赶,大街曲巷辄被藏匿于小巷路口置立栅栏夜间关闭。”弘治皇帝采纳了这个建议,下旨在京城内及关厢地区的巷口设立栅栏,早晚启闭。到了清代,这一制度得到巩固,康熙皇帝曾下旨“京师不靖,责令内城和外城每日巡缉,外城各巷口照内城设立栅栏,定更后官员不许行走。”“定更”大概是现在的晚上七点至九点,几乎等同于宵禁。乾隆皇帝也对胡同设置栅栏下过谕旨,“准奏外城各街道胡同设有栅栏至为严密,交五城不时稽查,务令以时启闭”,“自王以下官民人等,概禁行走,步军校等分街道,轮班值宿。”胡同口的栅栏最初是木制,形制也比较简单,这在明清时候描绘京师的绘画作品中经常可以看到。乾隆皇帝还提出“栅顶仍钉木板,书写街道胡同各色”,于是具有特色的胡同门头出现了。大概在前门商业街从庚子年大火恢复的过程中,大栅栏胡同内的商铺集资将栅栏改为铁制,并装饰了复杂且有文化内涵的铁艺门头,其它有实力的胡同也纷纷仿效。

  在珠宝市的北侧有一条东西向的胡同称“西河沿”,顾名思义,最初这条胡同是沿着正阳门箭楼西侧的护城河展开的,只是后来商铺越来越多,胡同已经不靠河了。西河沿内原有几座寺庙和会馆,其中正乙祠内的戏楼被称为“中国戏楼的活化石”。从老照片上看,最初西河沿东口并没有栅栏,直到1920年前后才设置了繁复的铁艺栅栏门头,上面嵌着一块白色的牌子,写着“西河沿”三个字。

  在前门大街上与鲜鱼口东西相对的是著名的大栅栏,这条胡同最早被称为廊房四条,但在清中后期改今名,一度是前门商业街的代称。大栅栏东口的铁艺门头非常高大,最上面是两只蝙蝠(寓意“福”)围绕着一个球,下层的背景中主要也是由S形的卷草纹、如意纹和金钱纹构成,“大栅栏”三个字不像别的门头那样镶在圆形的背景上,而是花瓣纹的盘形。因为这个门头非常高,两侧还有辅助稳定的牵拉机构。

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